Datum

Beter dan verwacht

De eerste stap in de transitie naar zero emissie ging drie jaar geleden beter dan verwacht, vertelt Van Mullem. “We hadden vooropgesteld de lat niet te hoog te leggen met de eerste twee Ebusco’s 2.1, want het was toch een nieuwe technologie voor ons. Maar we haalden op de eerste dag al onze doelstelling en ze presteren nog altijd beter dan verwacht.” Het streven van 50.000 elektrische kilometers op jaarbasis werd dan ook ruimschoots gehaald.

Het vertrouwen van de CEO in de tien nieuwe 2.2’s van de Nederlandse busfabrikant is dan ook groot. “Met de batterij van 360 kWh kunnen we een grotere range behalen”, noemt hij als een van de voordelen. “We hebben camera’s in plaats van zijspiegels, USB-aansluitingen en wifi. De technische punten zijn sterk verbeterd, net als de afwerking. Het kostte maar anderhalve dag om de bus op ICT-gebied in orde te maken. Daar kunnen andere fabrikanten een voorbeeld aan nemen.

Plugin-laden

De keuze viel onder meer op Ebusco omdat de fabrikant erin slaagde een product op de markt te brengen dat overeenkomt met wat Multiobus zocht, zegt Van Mullem. “Dat is een redelijk eenvoudige, maar degelijke batterijbus die behoorlijk wat werk aan kan. Ebusco heeft geen verleden met dieselbussen, daarom hebben ze een voorsprong in techniek. Ze kijken verder dan vandaag en morgen.” Het plugin-laden genoot zijn voorkeur omdat Multiobus zich niet specifiek richt op stadsvervoer. “Daarom heb ik nooit echt geloofd in pantograafoplossingen.”

Van Mullem verwacht dat depotladen steeds interessanter zal worden. “Bussen met grotere batterij nemen stilaan een groter marktaandeel in.” In dit opzicht kan “het treuzelen en wachten” op weg naar zero emissie busvervoer volgens hem weleens in Belgisch voordeel spelen. “Maar eerlijk gezegd hebben jullie in Nederland de voorbije jaren al zoveel ervaring kunnen opdoen”, voegt hij daar gelijk aan toe. Multiobus keek, naast Zweden, dan ook naar ervaringen met zero emissie in Nederland.

Uitdagingen

“Wij bevinden ons hier nog maar in de eerste fase. Veel exploitanten wenden zich nu op het terrein wat er moet gebeuren om één tot vier bussen te laten rijden. Met tien nieuwe bussen hebben we nu pas een serieuze opschaling. Naar Nederlandse maatstaven is dat amper iets.”

Met Ebusco en Heliox heeft Multiobus inmiddels goede partners op voertuiggebied gevonden, zegt Van Mullem. “Maar buiten de voertuigen wordt het een grote uitdaging.” De transitie naar zero emissie zorgt voor een andere organisatie. “Hoe gaan we met energie om? Hoe kunnen we kostenefficiënt werken zodat de TCO interessant wordt en blijft? We werken met zonnepanelen voor opwekking en tijdelijke opslag in batterijen. Een deel van die systemen zullen we ook moeten delen met andere partners.”

Multiobus doet op dit moment mee aan verschillende onderzoeksprojecten naar laadoplossingen, onder meer voor bidirectioneel laden. “Daar proberen we ook ons steentje aan bij te dragen. Ook al moeten we ons in eerste instantie focussen op onze core business: openbaar vervoer. We zijn maar een kleine speler, maar hopen toch min of meer zo lang mogelijk de voortrekkersrol te vervullen en mee te gaan met de trends en evolutie naar zero emissiebusvervoer.”