De Ebusco 3.0 zal een levensduur van meer dan 20 jaar hebben – Interview Sustainable Bus

Datum

2020 is het jaar waarin Ebusco 200 elektrische bussen levert en de revolutionaire Ebusco 3.0 komt eraan. Ontwikkelingen waar wij, maar ook vele media enthousiast over zijn. Daarom mochten wij vorige week Riccardo Schiavo van Sustainable Bus online ontvangen voor een interview met Peter Bijvelds, CEO van Ebusco.

Kunt u, op basis van de huidige cijfers, al vertellen hoe groot de impact van de coronacrisis is geweest op de Europese elektrische busmarkt? En wat verwacht u van 2021?
“Dit jaar is nog steeds erg goed voor ons. We groeien elk jaar meer dan 100 procent. We hebben dit jaar ongeveer 200 bussen geleverd, ten opzichte van ongeveer 100 in 2019. In 2021 zullen we echter niet zo hard groeien. Veel aanbestedingen zijn dit jaar geannuleerd of uitgesteld, met name in Nederland. Volgend jaar hopen we aanbestedingen te winnen in grote steden in Europa, maar  zelfs als we winnen, zullen de meeste leveringen hiervan pas in 2022 worden gepland”.

De Duitse fabrikanten gaan de e-busmarkt in 2021 agressief benaderen. Hoe ziet u de gevolgen voor de ontwikkeling van de markt?
“Ik denk dat het zeker goed is dat veel fabrikanten meer elektrische bussen zullen leveren. Dit zal de markt helpen groeien. Aan de andere kant heeft Ebusco al veel ervaring opgedaan. Ik ben blij dat er meerdere leveranciers zijn, maar we zijn niet bang, zeker gezien het feit dat we binnenkort de Ebusco 3.0 gaan leveren”.

 

In het verleden is de productie van Ebusco-bussen in China gedaan. Hoe is vandaag de dag het productieproces voor de Ebusco 2.2 georganiseerd en hoe wordt het voor de Ebusco 3.0 georganiseerd?
“Voor de Ebusco 2.2 zijn alle onderdelen afkomstig uit Europa (bijvoorbeeld: de ZF-assen, het Continental dashboard en de Thermo King Airconditioning). Een deel van de assemblage gebeurt in China en een deel, de afrondende fase, hier in Deurne. De Ebusco 3.0 zal volledig in Deurne (hier in Nederland) worden geproduceerd”.

Op welke productiecapaciteit richt u zich in Deurne?
“We kunnen groeien tot 3,5 bus per dag met een jaarlijkse capaciteit tussen de 700 en 800 voertuigen in twee ploegen. In ons bedrijf werken op dit moment zo’n 180 mensen direct bij ons in dienst, terwijl er nog eens 40 tot 50 mensen extern worden ingehuurd”.

Uw bedrijf heeft tot nu toe belangrijke orders ontvangen in Nederland, in enkele Duitse steden en in België. Richt u zich op dit moment vooral op een andere markt? Gaat u uitbreiden in andere markten via dealers of rechtstreeks met de Ebusco-organisatie?
“De bussen zullen direct via Ebusco verspreid worden. Wij richten ons op dit moment met name op Frankrijk, Zwitserland en de Scandinavische landen – naast Nederland, België en Duitsland.

Wanneer mogen we de lancering van een Ebusco 18m / gelede bus verwachten?
“Volgend jaar zullen er in Nederland tussen de 30 en 40 gelede bussen in gebruik zijn in Amsterdam. Onze Ebusco 2.2 gelede bus heeft 525 kWh batterijcapaciteit en camera’s in plaats van spiegels. De bus heeft een groot raam achterin omdat alle accu’s op het dak zitten. Dit is een andere configuratie dan op de 12-meter, waar de helft van de accu’s op het dak zit en de helft in de achterkant. Maar we willen benadrukken dat ook de Ebusco 3.0 in gelede uitvoering beschikbaar zal zijn, zo’n 12 maanden na de start van de productie van de 12-meter Ebusco 3.0”.

Inderdaad, wanneer wordt de start van de serieproductie van Ebusco 3.0 gepland?
“We produceren nu de eerste voertuigen voor München. De serieproductie begint in maart 2021. De belangrijkste noviteiten zijn het gebruik van composiet voor de gehele carrosserie en de plaatsing van alle accupacks onder de vloer. Opmerkelijk is ook de 90 cm brede gang die een soepele beweging van rolstoelen en kinderwagens mogelijk maakt. Ook is de vloer volledig vlak van voor naar achter. Het gewicht is slechts 9 ton”.

En wat betreft de aandrijflijn?
“Op de Ebusco 3.0 zullen we de ZF AxTrax, die al op de Ebusco 2.2 wordt gebruikt, installeren. We hebben de assen samen met ZF aangepast. Deze is breder gemaakt, om de verplaatsing van de accu’s in de vloer mogelijk te maken en deze laag mogelijk te maken”.

Ebusco-voertuigen zijn alleen uitgerust voor het laden in een depot. Denkt u niet dat dit voor sommige markten nadelig kan uitpakken?
“Op de Ebusco 3.0 hebben we tot 500 km bereik: met zo’n bereik heb je geen opportunity-charging nodig.”

Gaat u een e-bus aanbieden die gehomologeerd is in Klasse II?
“We hebben in Duitsland al bussen die gemiddeld 380 km per dag afleggen. Deze zijn gehomologeerd in Klasse I. Maar als een klant een Klasse II-bus wenst, kunnen we die gewoon leveren”.

Zal de Ebusco 3.0 de Ebusco 2.2 in het portfolio vervangen?
“Nee, dat zal het niet. De Ebusco 3.0 is bedoeld als een compleet andere bus, 5 ton lichter dan MAN en Mercedes. Normaal gesproken moet een bus in 10 jaar tijd worden vervangen, vanwege het emissieniveau. Maar nu hebben we emissievrije bussen. Ze hebben geen emissieklasse meer. Daarom verwachten we dat de Ebusco 3.0 minimaal 20 jaar in gebruik zal zijn. Composiet roest immers niet. Ons doel is om deze bus in de toekomst voor dezelfde prijs te verkopen als de Ebusco 2.2”.

De batterijen zullen vervangen moeten worden. Hoe vaak?
“Vandaag garanderen we dat de batterijen tussen de 8 en 10 jaar meegaan. We hopen dat we binnen twee jaar tot 7.000 – 8.000 cycli kunnen gaan. Dit betekent dat ze meer dan 15 jaar kunnen meegaan”.

De meeste westerse fabrikanten werken met NMC en ook solid-state accu’s komen als optie. Ebusco heeft tot nu toe de LFP-technologie overgenomen. Wat is de reden van deze keuze?
“Het is de veiligste technologie. De solid-state accu’s die op de markt komen hebben een lagere energiedichtheid dan onze LFP-batterijen. We bereiken 150 kWh/kg. Ik denk dat elektrische bedrijfsvoertuigen in de toekomst vooral met LFP-batterijen zullen worden uitgerust”.

Wat is de positie van Ebusco met betrekking tot brandstofcelbussen?
“We denken dat het beide elektrische bussen zijn, we staan open voor beide. Op dit moment kunnen waterstofbussen, rekening houdend met de TCO, niet concurreren met elektrische bussen, dus we blijven ons richten op de batterij-technologie”.